Gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi): El gato montés sudamericano

El Gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi), es un felino silvestre nativo de Am√©rica del Sur. Su denominaci√≥n y nombre cient√≠fico viene dado por √Čtienne Geoffroy Saint-Hilaire, en el momento en que este gato dej√≥ de ser del g√©nero felis, para ser del g√©nero leopardus, mucho m√°s similar anat√≥micamente.

Gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi): El gato montés sudamericano

Características

De morfolog√≠a √°gil, elegante y proporcionada, el Gato de Geoffroy tiene un tama√Īo que var√≠a entre 50 y 85 cent√≠metros de longitud con una cola de alrededor de 25 a 45 cent√≠metros. El peso y masa corporal del conocido como gato mont√©s sudamericano puede oscilar entre 4 y 8 kilogramos, dependiendo de su h√°bitat y disponibilidad de presas.

Leopardus geoffroyi: El gato montés sudamericano o Gato de Geoffroy.

Una de las caracter√≠sticas m√°s notables del Gato de Geoffroy es su variaci√≥n en colores y patrones seg√ļn los ejemplares. As√≠, el pelaje de este gato tiene una base de tonos amarillos o grises, con manchas oscuras que var√≠an desde forma de rosetas hasta rayas. Por esta raz√≥n, es confundido con el gato tirica, al tener ejemplares de varias tonalidades.

Siguiendo con su cabeza, las orejas del gato montés sudamericano son redondeadas y puntiagudas. De hecho, esta forma y la posibilidad de giro que posee, le otorga una gran audición, esencial para detectar movimientos de presas y posibles depredadores.

Como ocurre con su pelaje, los peque√Īos ojos de este felino pueden ser tanto de color marr√≥n como azul, verde o gris√°ceo y¬†est√°n adaptados para la visi√≥n nocturna, permiti√©ndole cazar de manera efectiva durante las horas de oscuridad.

Gato de Geoffroy: El gato montés sudamericano (Leopardus geoffroyi)

Dentro de su boca, el Gato de Geoffroy tiene una fuerte mandíbula con caninos, molares y premolares adaptados para desgarrar y triturar la carne de sus presas. Y, su nariz negra y rosada, contiene estructuras olfativas que le permiten detectar olores a distancias considerables y distinguir entre muchos de ellos.

Las extremidades del Gato de Geoffroy son proporcionadas y musculosas, lo que le permite moverse con agilidad y rapidez a través de su hábitat. Al final de las mismas, se encuentran unas garras retráctiles muy afiladas con las que trepan árboles con facilidad.

En realidad, la habilidad de retraer las garras del Leopardus geoffroyi, hace preservar su filo para el momento en que las necesita para cazar o defenderse.

H√°bitat

El Gato de Geoffroy o gato mont√©s sudamericano vive en la parte sur de Sudam√©rica, principalmente en Argentina, con peque√Īas poblaciones en Chile, Brasil, Uruguay, Paraguay y Bolivia. En cuanto a su nicho ecol√≥gico y zonas, este felino es un peque√Īo depredador que se encuentra en estepas, selvas de galer√≠a, matorrales e incluso monta√Īas a baja altitud.

Gato de Geoffroy | Gato montés sudamericano (Leopardus geoffroyi)

Conocido por territorial y nocturno, el leopardus geoffroyi establece zonas que pueden abarcar áreas de varios kilómetros cuadrados. Por consiguiente, este gato es hostil y defiende su zona de otros gatos de Geoffroy que resultan sus competidores por hábitat y alimentación. Su comportamiento es nocturno, por lo que con su aguda vista y sentidos, puede cazar de manera efectiva durante las horas de oscuridad.

Por √ļltimo, su rutina y comportamiento social es solitario, sigiloso y esquivo. En consecuencia, es dif√≠cil de ser avistado en la naturaleza y solo se unen con otros ejemplares en √©poca de reproducci√≥n. El h√°bitat de este gato es habitual en el g√©nero leopardus, por lo que aunque evita el contacto, convive indirectamente con el gato colocolo y el gato margay.

Alimentación y caza

Como felino carn√≠voro, el Gato de Geoffroy come ratones, conejos, aves peque√Īas, lagartijas, serpientes y ocasionalmente ranas o pescado.

Para ello, este gato montés sudamericano utiliza técnicas durante la noche que aprovechan su agilidad y habilidades de acecho. Algunas de sus estrategias de caza incluyen:

El gato montés sudamericano de Geoffroy (Leopardus geoffroyi)
  • Acecho silencioso: Desplazamiento con cautela a trav√©s de la vegetaci√≥n, utilizando su pelaje moteado para mezclarse con su entorno. As√≠, cuando est√° cerca de su presa, se lanza en un r√°pido ataque para clavarle sus garras.
  • Saltos precisos: Conocido por su gran destreza y capacidad de salto, el leopardus geoffroyi realiza saltos precisos sobre su objetivo desde distancias cortas, tanto desde √°rboles, como desde un escondite en la tierra.
  • Aprovechamiento de la vegetaci√≥n: Tambi√©n, este gato utiliza la vegetaci√≥n como cobertura para ocultarse y emboscar a sus presas desde arbustos densos o ramas bajas de √°rboles.
Gato de Geoffroy bebé (Leopardus geoffroyi)

De cualquier manera, el felino de de Geoffroy es un cazador oportunista que se adapta a las condiciones y las oportunidades de caza de manera óptima.

Celo y cortejo

Las gatas de Geoffroy experimentan un período de celo que ocurre entre los meses de abril y agosto. Durante esta época, los machos y las hembras salen de sus territorios guiados por las feromonas para buscar pareja. El cortejo suele implicar comportamientos como vocalizaciones llamativas, marcar el territorio con orina y frotar las glándulas faciales por la naturaleza.

Dada la naturaleza solitaria y hostil del gato montés sudamericano, los machos pueden pelear entre sí por la atención de las hembras. De cualquiera manera, después debe ser aceptado por la hembra, involucrándose en un cortejo en el que juegan y se frotan entre sí. Finalmente, la pareja cópula varias veces durante un período de unos pocos días para asegurar la fecundación, momento en el que el macho se marcha para siempre del lado de la hembra.

Reproducción

La reproducci√≥n del Gato de Geoffroy comienza con un per√≠odo de gestaci√≥n de aproximadamente 70 a 75 d√≠as. Siguiendo con una camada de uno a tres cachorros, los peque√Īos gatitos sudamericanos viven en una cueva al calor de su madre mientras son amamantados.

El gato montés sudamericano o de Geoffroy (Leopardus geoffroyi)

A medida que los cachorros crecen, alrededor del primer mes, su madre los introduce en el mundo exterior. Sobre todo, la madre les ense√Īa habilidades de caza y supervivencia, como acecho, caza de presas peque√Īas y comportamientos defensivos. Por consiguiente, la madre juega un papel crucial en el aprendizaje de los cachorros de Geoffroy, y esta fase de desarrollo es esencial para prepararlos para la vida independiente.

Los cachorros de Geoffroy alcanzan la independencia gradualmente a medida que desarrollan las habilidades necesarias para sobrevivir por s√≠ mismos. Alrededor de los seis meses de edad, pueden comenzar a buscar sus propias presas y territorio. Despu√©s, llega la madurez sexual a partir del primer a√Īo, momento en el cual los gatos j√≥venes est√°n aptos para reproducirse.

A partir de este momento, gradualmente se van separando de su madre y hermanos para buscar su propio territorio.

Estado de conservación

El Gato de Geoffroy (Leopardus geoffroyi) est√° catalogado como ¬ęCasi Amenazado¬Ľ. Esto significa que el gato mont√©s sudamericano no est√° en peligro de extinci√≥n pero la especie enfrenta un riesgo de ser amenazada en un futuro cercano debido a la p√©rdida de h√°bitat. Tambi√©n, la deforestaci√≥n y la expansi√≥n agr√≠cola conlleva la denominada fragmentaci√≥n del h√°bitat, que ocurre a la mayor√≠a de felinos salvajes.

Para mejorar la situaci√≥n del Gato de Geoffroy y otros felinos sudamericanos, se han creado √°reas naturales y reservas que albergan a estas especies. As√≠, unido a la implementaci√≥n de leyes y regulaciones para prevenir la caza ilegal, se promueve la educaci√≥n y la sensibilizaci√≥n p√ļblica sobre la importancia de la conservaci√≥n de las especies y su ecosistema.