Gato jaspeado (Pardofelis marmorata)

El gato jaspeado (Pardofelis marmorata), también conocido como gato gris jaspeado debido a su coloración, es un felino y gato silvestre nativo del Sudeste de Asia. Comparte muchas características físicas similares con las panteras nebulosas de Neofelis y los gatos asiáticos del género Catopuma.

Gato jaspeado macho (Pardofelis marmorata)

Características

De peque√Īo tama√Īo en comparaci√≥n con otros felinos, el tama√Īo del gato jaspeado es de una longitud total de alrededor de 1 metro, incluyendo una cola casi tan larga como su cuerpo, de un m√°ximo de 50 cent√≠metros. Su peso var√≠a entre 3 y 6 kilogramos, siendo las hembras ligeramente m√°s peque√Īas que los machos.

El pelaje del gato jaspeado es corto, denso y suave. Presenta una coloraci√≥n generalmente gris√°cea o parda, con un patr√≥n de manchas irregulares que le proporcionan un aspecto jaspeado o marmolado. Aunque estas manchas pueden variar en tama√Īo y forma, en general son m√°s grandes en la parte posterior del cuerpo. As√≠, el patr√≥n se vuelve m√°s peque√Īo hacia la cabeza y las extremidades.

Pardofelis marmorata: El gato jaspeado.

También, aunque menos habitual, algunos ejemplares pueden presentar rayas en la cola. Este aspecto jaspeado le da un aspecto muy similar a las panteras nebulosas, que poseen un pelaje a manchas con patrones muy similares a los de este felino.

Tiene una cabeza peque√Īa redondeada y posee orejas relativamente peque√Īas.

Siguiendo con sus ojos, grandes respecto a su cabeza y de una mezcla de colores entre amarillo, verde y marrón, les confiere una mirada intensa. Finalmente, destacan en cada mejilla unas manchas o rayas blancas junto a los bigotes del gato gris jaspeado. Las extremidades del Pardofelis marmorata son proporcionales a su cuerpo y poseen garras afiladas que les permiten trepar árboles con destreza. A diferencia de otros felinos, como el puma, el gato jaspeado no puede retraer completamente sus garras.

H√°bitat

Nativo del sudeste asiático, el gato jaspeado vive principalmente en la isla de Borneo, junto a otros félidos como el gato de Borneo o la pantera nebulosa de Borneo. Sin embargo, su presencia también se extiende por Asia, concretamente en Sumatra, donde comparte hábitat con el tigre de Sumatra, la Península de Malaca, Nepal y algunas islas adyacentes de Indonesia, Malasia, Brunéi y Tailandia.

Gato gris jaspeado en su h√°bitat selv√°tico.

El nicho ecológico del gato gris jaspeado son las selvas tropicales densas, en áreas de vegetación espesa cerca de ríos y cursos de agua. Aunque prefiere hábitats de tierras bajas, también puede vivir a gran altitud, como las poblaciones situadas en Kangchenjunga, a 2750 metros de altitud.

Siguiendo con su comportamiento, el denominado Pardofelis marmorata es un gato solitario y nocturno. Durante el día, descansa en lo alto de grandes árboles, troncos caídos o entre la vegetación densa para evitar ser detectado.

Gato jaspeado hembra (Pardofelis marmorata)

Son excelentes trepadores y pueden pasar mucho tiempo en los √°rboles. Aunque son principalmente terrestres, tambi√©n son capaces de nadar. De manera similar al resto de la familia f√©lida, se cree que el gato jaspeado es un animal territorial. Sin embargo, debido a la existencia de otros grandes depredadores en su h√°bitat, se cree que este gato ocupa peque√Īas zonas dentro de la selva, donde se siente seguro.

Debido a sus excelentes adaptaciones físicas y su pelaje camuflado, este gato se desenvuelve muy bien en su hábitat selvático. Por esta razón, es más activo durante la noche o al anochecer, momento en que sale a cazar y buscar presas.

Alimentación y caza

La alimentaci√≥n es estrictamente carn√≠vora, por lo que el gato jaspeado come ratas, ratones, aves, reptiles, insectos y otros peque√Īos vertebrados con los que comparte h√°bitat.

Gato jaspeado en un √°rbol (Pardofelis marmorata)

Debido a su agudo sentido del o√≠do y vista para detectar a sus presas, este felino tiene una ventaja muy grande ante sus objetivos. Una vez localizada su presa, emplea sus habilidades de sigilo y agilidad para acercarse sin ser detectado. Luego, realiza un ataque r√°pido y preciso con sus garras afiladas y dientes puntiagudos para atrapar a su presa. Por √ļltimo, una vez tiene la tiene inmovilizada, la muerde para matarla con un mordisco efectivo.

Al igual que la mayor√≠a de las panteras, este felino tambi√©n puede acechar y esperar pacientemente a que sus presas se acerquen lo suficiente antes de lanzarse sobre ellas. Esta estrategia de emboscada aprovecha el camuflaje natural de su pelaje y su habilidad para permanecer oculto en la vegetaci√≥n. Adem√°s de cazar activamente, el gato gris jaspeado tambi√©n puede aprovechar carro√Īas o alimentarse de presas ya muertas si tiene la oportunidad.

De cualquier manera, la dieta del Pardofelis marmorata varía ligeramente dependiendo de la disponibilidad de presas en su entorno y de la temporada. Sin embargo, su capacidad para adaptarse a diferentes tipos de presas le permiten sobrevivir sin problema en distintos nichos y altitudes.

Reproducción

Una vez que ocurre la fertilizaci√≥n, la hembra de gato jaspeado comienza la reproducci√≥n con una gestaci√≥n de entre 60 y 70 d√≠as. Durante este tiempo, la hembra lleva a cabo el desarrollo de los embriones en su √ļtero.

Cachorro de gato jaspeado bebé (Pardofelis marmorata)

Por lo general, la hembra da a luz a una camada de entre uno y tres cachorros, siendo dos el n√ļmero m√°s habitual. Al nacer, los cachorros son ciegos y completamente dependientes de su madre.

Durante los primeros meses de vida, la madre se encarga del cuidado y alimentación de las crías. Así, los amamanta diariamente y les brinda protección en cuevas y huecos de grandes árboles.

Peque√Īo gato jaspeado camuflado en la selva (Pardofelis marmorata)

Conforme los cachorros crecen, comienzan a comer carne s√≥lida triturada por su madre. Y, alrededor de los 4 meses de edad, los cachorros de gato jaspeado salen con su madre, quien les ense√Īa habilidades de caza y supervivencia.

Por √ļltimo, cuando tienen medio a√Īo de vida, los ejemplares de Pardofelis marmorata alcanzan la madurez sexual. En ese momento, abandonan a su madre y hermanos paulatinamente para establecer su propia zona y vida en solitario.

Estado de conservación

El gato jaspeado (Pardofelis marmorata) no est√° en peligro de extinci√≥n aunque su estado de conservaci√≥n es ‚ÄúCasi amenazado‚ÄĚ. Es decir, no se encuentra en peligro, pero enfrenta riesgos significativos que podr√≠an llevarlo a una categor√≠a de mayor amenaza en el futuro.

Gato jaspeado en Asia (Pardofelis marmorata)

Las principales amenazas para la supervivencia del gato jaspeado son muy similares para todos los animales que viven en esta parte de Asia:

  • P√©rdida de h√°bitat: La destrucci√≥n y fragmentaci√≥n de su h√°bitat natural. Debido a la deforestaci√≥n y la conversi√≥n de √°reas selv√°ticas en plantaciones agr√≠colas, los animales deben buscar otras zonas donde vivir.
  • Fragmentaci√≥n de poblaciones: Como consecuencia del anterior, se produce la fragmentaci√≥n de grupos de gatos. El aislamiento geogr√°fico tiene efectos negativos en la diversidad gen√©tica y aumenta la vulnerabilidad del gato jaspeado frente a enfermedades y otros eventos adversos.