Tirica (Leopardus guttulus)

El tirica (Leopardus guttulus), tambi√©n conocido como gato tigre, es una especie peque√Īa de felino silvestre con cuerpo alargado que habita en Am√©rica del Sur.

Tirica (Leopardus guttulus)

Características

Se considera al tirica un gato de tama√Īo peque√Īo a mediano, con una longitud corporal que oscila entre los 45 y 70 cent√≠metros, y una cola que mide aproximadamente de 24 a 40 cent√≠metros.

Su pelaje es suave y espeso, generalmente de color amarillo gris√°ceo con manchas oscuras. Debido a esta amalgama de colores, obtiene un excelente camuflaje en su entorno selv√°tico.

Tirica, el gato tigre sudamericano (Leopardus guttulus)

Siguiendo con la coloraci√≥n, todos sus tonos se aclaran en la zona central de su vientre, que puede llegar a ser blanca. En su peque√Īo rostro, posee dos rayas negras que salen de la parte interna de sus ojos y que se mezclan con el resto de manchas a lo largo de su cabeza.

De manera similar al resto de animales del género Leopardus, el tirica posee una capacidad para trepar árboles con destreza. Sus patas traseras son más largas que las delanteras, lo que le permite realizar saltos y movimientos ágiles entre las ramas. Así, debido a esta adaptación en su hábitat, puede cazar presas también en los árboles.

Tambi√©n, el Leopardus guttulus posee ojos de tonalidades marrones, peque√Īos pero expresivos, con una visi√≥n aguda que le permite ser un cazador efectivo tanto de d√≠a como de noche. Por √ļltimo, a nivel f√≠sico destacan sus orejas puntiagudas que le proporcionan una audici√≥n aguda para detectar presas o posibles depredadores.

H√°bitat

Este felino se encuentra en América del Sur, concretamente el tirica vive en Brasil, Paraguay, Bolivia, Uruguay, Paraguay y Argentina. Su hábitat principal y nicho ecológico abarca diversas regiones boscosas y selváticas donde se desenvuelve como un depredador ágil y sigiloso.

Leopardus guttulus: El gato tirica.

En su mayor√≠a, el Leopardus guttulus se encuentra en bosques tropicales y subtropicales, incluyendo selvas h√ļmedas y secas, as√≠ como √°reas de vegetaci√≥n densa y enmara√Īada. Adem√°s, prefiere h√°bitats de selvas monta√Īosas y de tierras bajas. Aunque tambi√©n puede encontrarse en bosques m√°s abiertos y galer√≠as de vegetaci√≥n.

Tirica, el gato tigre sudamericano (Leopardus guttulus)

Una de las particularidades del h√°bitat del tirica es su preferencia por las √°reas cercanas a cursos de agua, como r√≠os y lagunas.¬†Esto se debe a que se alimenta de diversas especies de animales, como aves acu√°ticas, peces y peque√Īos mam√≠feros, que encuentran refugio en estos entornos.

Solitario y territorial, adaptable y vers√°til, el tirica necesita un √°rea relativamente grande para satisfacer sus necesidades de caza y supervivencia. Por esta raz√≥n, es posible encontrarle en una variedad de elevaciones, desde tierras bajas hasta zonas de monta√Īa de hasta 3.000 metros sobre el nivel del mar.

Cabe destacar que en el h√°bitat del tirica pueden encontrarse pumas y jaguares, por lo que este animal intenta mantenerse a una distancia alejada de estas enormes panteras.

Alimentación y caza

Este felino es un carn√≠voro estricto, principalmente el tirica come roedores, aves, peces, reptiles e insectos. Tambi√©n, dada su agilidad y capacidad para trepar √°rboles, cazan peque√Īos monos y aves que se encuentran en las copas de los √°rboles. No obstante, tambi√©n cazan en el suelo, persiguiendo r√°pidamente a roedores que encuentren en el sotobosque o en √°reas abiertas del mismo.

Gato tirica (Leopardus guttulus)

Aunque no es del g√©nero de gatos prionailurus, conocidos por su gusto por el agua, el leopardus guttulus es capaz de sumergirse en el agua para cazar peque√Īos peces.

También, este gato es conocido por su habilidad para cazar tanto de día como de noche. Debido a su excelente visión y audición, puede detectar a sus presas en la penumbra y acecharlas sigilosamente antes de lanzarse al ataque. Su pelaje manchado es clave para esto, ya que le brinda un camuflaje perfecto en su entorno para no ser detectado.

Aunque el tirica es un depredador eficiente y oportunista, su tama√Īo relativamente peque√Īo lo hace vulnerable a convertirse en presa de otros depredadores m√°s grandes, como el jaguar o el puma.

Celo y cortejo

Durante el per√≠odo de celo, las gatas del tirica experimentan un aumento significativo en las hormonas sexuales. En ese momento, las hembras emiten se√Īales qu√≠micas llamadas feromonas, que son detectadas por los machos a trav√©s del olfato.

Después, una vez que la pareja se encuentra, comienza un cortejo previo al apareamiento cuyos comportamientos más típicos son vocalizaciones y maullidos especiales, movimientos corporales y rituales de exhibición como signos de agitación y excitación.

Reproducción

La reproducci√≥n del tirica comienza con un proceso de gestaci√≥n de entre 70 y 78 d√≠as. Durante este per√≠odo, el √≥vulo fertilizado se desarrolla dentro del √ļtero de la hembra y se convierte en un embri√≥n.

Gato bebé tirica (Leopardus guttulus)

El macho no tiene ning√ļn rol en la reproducci√≥n m√°s all√° de la fecundaci√≥n, por lo que la hembra, se esconde en huecos o sitios densos con vegetaci√≥n para crear un lugar seguro donde dar nacimiento a sus peque√Īos.

Una camada típica de tirica consta de dos o tres crías, aunque en algunos casos puede ser de hasta cuatro. De manera similar a todo félido, los cachorros nacen ciegos y son completamente dependientes de su madre. Por esta razón, los bebés de tirica no se mueven del calor de su madre, quién provee alimento y cuidado, amamantándolos y protegiéndolos de posibles depredadores.

Tirica gato (Leopardus guttulus)

De hecho, la etapa de cuidado maternal es esencial para la supervivencia de los cachorros de la subespecie Leopardus guttulus, ya que son vulnerables y no pueden valerse por sí mismos. No obstante, una vez que pasan dos meses, las crías salen con su madre del escondite y empiezan a aprender las habilidades de caza y supervivencia necesarias para su vida adulta.

El tiempo que los cachorros permanecen junto a la madre varía, pero en general, pueden depender de ella durante unos seis meses antes de volverse más independientes. Después, exploran su entorno y buscan su propio territorio, alcanzando su madurez sexual entre los 12 y 18 meses de edad, momento en el cual pueden reproducirse y continuar con el ciclo de vida.

Estado de conservación

El tirica (Leopardus guttulus) no est√° en peligro de extinci√≥n, aunque est√° catalogado como especie ‚Äúvulnerable‚ÄĚ.

A medida que los bosques y selvas tropicales de América del Sur se ven amenazados por la deforestación y la expansión de actividades humanas, el hábitat vital del tirica se reduce, lo que afecta directamente a su supervivencia. En consecuencia, la degradación del hábitat conlleva a la fragmentación de las poblaciones del leopardus guttulus, dificultando su capacidad para encontrar pareja y reproducirse con éxito.